테리 조지 감독, 돈 치들 주연인 2004년작 ‘호텔 르완다’는 1994년 아프리카 르완다에서 실제 있었던 내전과 인종 증오 학살 사건을 다룬 영화다. 영화는 평범한 일상을 살아가던 사람들이 어떻게 내전과 인종간 갈등 및 반목에 휩쓸리고 전쟁범죄를 일으키게 되는지와, 이러한 환경에 던져진 사람들이 겪는 어려움 및 ‘인간성 파탄 시대’를 극복하는 장면을 그렸다.

  1994년 르완다 수도 키갈리. 벨기에 호텔 법인의 현지 지배인인 폴 루세사바기나는 투치족 아내와 결혼해 평범하고 행복한 삶을 살고 있는 후투족 남성이다. 후투족과 투치족간 반목으로 내전이 계속된 르완다는 연합정부 구성과 함께 평화 시대가 눈앞에 놓은 듯했다. 그러나 오랜 기간 투치족이 지배당해온 후투족은 전의를 불태워왔고 ‘큰 나무를 베라’는 신호와 함께 투치족을 말살할 계획을 세우는 ‘후투 파워’ 민병대는 무기를 구매하고 대중을 선동하는 등 치밀한 준비를 한다. 두 종족간 평화를 모색해온 대통령이 암살당하며 사회 상황은 극한으로 치닫는다.

  키갈리 시내가 유엔 평화유지군조차 치안을 담당하지 못하게 되면서 폴의 가족을 시작으로, 수많은 투치족 시민들이 생명을 잃을 위기에 놓이게 된다. 상대적으로 유복한 삶을 살아온 폴은 각종 뇌물과 현금으로 후투 민병대와 협상하며 투치 계열인 아내와 가족 및 친지들을 구한다. 이들을 자신이 운영하는 호텔에 데려온 폴은, 후투족 군사 최고 지도자인 비지뭉구 장군과의 사적인 친분을 이용하는 등 십분 정치력을 발휘해 오갈 데 없는 사람들을 돕기 시작한다.

  그러나 내부인의 밀고와 뇌물로 쓸 물자 고갈 및 후투 민병대와 깊어지는 갈등으로 폴 역시 위기에 몰린다. 처음에는 자신을, 다음에는 가족을, 그리고 그 다음으로 수많은 난민의 생계와 생사를 책임지게 된 폴은 단지 호텔 지배인으로서 해오던 의무와 역할을 벗어나 수많은 사람들을 살리고 지켜야만 하는 짐을 어깨에 지게 된다.

  이 영화가 인상적이었던 세 가지 특징은 주인공 폴의 심경 변화 및 의지를 유지해가는 고난을 그려낸 것, 권력자와 초인적인 주인공 등 비범한 사람이 아닌 평범한 사람들의 눈높이에서 닥치는 갈등 및 문제 해결에 초점을 맞춘 점, 그리고 구체적인 살인이나 범죄에 대한 묘사와 장면 없이도 사람을 옥죄어오는 고통을 관객에게 느끼게 하는 연출력이다.


■ 평범한 가장 폴이 휴머니티를 접하기까지

  폴은 투철한 박애주의자도, 정의감에 불타는 사도도 아니었다. 민병대장이나 군부 지도자 및 유럽인 호텔회장 등에게 적당히 잘보이고, 뇌물을 이용한 협상 등 상대적으로 비도덕적인 행위도 큰 무리 없이 해내며 그저 ‘호텔 지배인’이라는 자기 직분에 충실한 사람이었다. 후투 시위대에 둘러싸인 호텔 차량을 향해 시위대가 “저 운전사는 투치 녀석이다”라며 위협하자 시위대 지지 셔츠를 들어올리며 “후투 파워! 후투 파워!”라고 외쳐 위기를 벗어날 정도로, 신념을 지키는 것과는 거리가 있는 사람이었다.

영화 '호텔 르완다' 중 키갈리 시내를 행진하는 후투족 과격파의 시위 장면.

  그러나 후투 민병대는 치안권을 장악하며 그의 집을 에워싸고 그의 아내와 처가 식구들을 모조리 체포하는 등 실력 행사를 시작한다. 그는 “쓸데없이 사람을 죽이는 것보다는 귀중품과 현금 등 몸값을 받는 것이 나으니, 호텔로 나와 같이 가자”며 민병대와 협상력을 보여준다.

  하지만 그의 고난은 거기서 끝나지 않았고, 유엔 평화유지군 사령관과 국제구호기구 활동가들은 물론 수많은 난민 어린이들 등 오갈 데 없고 죽을지도 모르는 사람들을 책임져야하는 상황이 닥친다. 또한 민병대가 무력으로 호텔을 접수하려는 위기도 맞는다.

  그는 죽음 앞에서도 애써 흔들리지 않으려 노력한다. 여타의 영화나 창작물에서 주인공들이 초인적인 담담함과 초월적 능력을 보여주는 것과는 달리, 곧 자신도 죽을지 모른다는 공포를 느끼며 이는 관객에게 생생히 전달된다. 그러나 벨기에의 호텔체인 회장을 통해 벨기에 및 프랑스 정부를 움직이고, 후투족 민병대를 프랑스의 힘을 이용해 막아내는데 성공한다. 또한 적절한 뇌물 협상력으로 후투족 군부 최고 지도자 비지뭉구 장군과 친분을 유지해 호텔을 안전지대로 방어해낸다. 유엔 평화유지군 사령관 역시 그를 전폭적으로 신뢰하게 된다.

  이 과정에서 안전이 답보되지 않는 죽음의 길을 뚫고 시장에 가서 호텔에 필요한 식료품과 소모품들을 구매해오고, 소개된 타 호텔 체인들의 물품들을 빼내와 협상에 재응용하는 등 일반적이면서도 비범한 행동들에 나서게 된다.

'호텔 르완다' 영화 중, 르완다 대학살로 시체가 산더미처럼 쌓인 '생생한 현장'을 목격하고 호텔로 돌아온 후 마음이 무너지는 고통을 애써 참아내는 폴.

  그의 노력과는 달리 호텔 내에서도 ‘투치족을 옹호한다’는 그의 약점을 잡고 협박하는 직원이 생겨나고, 민병대 또한 그를 의심하기 시작하며, 유엔 평화유지군의 희생까지 발생하는 등 상황은 더욱 어려워진다.

  마침내 투치 난민들도 유엔 평화유지군과 함께 탈출시키고 그 또한 가족들과 함께 위험한 키갈리 지역을 벗어난다. 마지막 장면에 갑자기 나타난 투치 방위군이 후투 시위대를 처리하는 장면은 조금은 작위적이라 볼 수도 있지만, 대부분의 경우 ‘하늘이 돕는 것’과 같은 기적은 일어나지 않는 그만의 줄거리가 이어진다.


■ 영웅도 높은분도 아닌, 우리네들의 이야기

  이 영화는 이렇듯 ‘보통 사람들의 고난기’를 그렸다. 전쟁의 승패나 국제 관계의 치열한 회의와 ‘높으신 분들의 회의’ 및 그에 따른, 수천만의 운명과 나라의 미래가 결정될 중대 순간 같은 것은 그려지지 않는다. 그런 것이 무엇인지도 모르는 일개 시민들이, 보이지 않는 위협에 생명을 잡혀있는 공포스러운 순간들을 그려내는 것이다. 그래서, 저 멀리 아프리카에 일어났던 일이라고는 해도 그 공포감과 고뇌는 우리에게 생생히 전해져온다. 특히 한국은 수백만이 죽고 어제까지 함께살던 사람들이 두 패로 갈라져 목숨을 앗아간 전쟁을 직접 겪은 나라이기에 우리가 받는 느낌은 남다를 수밖에 없다.

  폴에게 가장 어려운 점은 민병대의 습격을 막는 것과, 수많은 사람들을 보호하게 된 호텔 운영을 어떻게든 계속 해나가는 것이었다. 그것을 위해 암시장에도 다녀오고, 군부 지도자와 민병대장에게 시가와 위스키를 선물하는 등 정치력도 발휘하고, 그 와중에도 세탁을 마친 양복으로 갈아입는 등 ‘본분’을 잊지 않으려 노력한다. 비록 전쟁터는 아니더라도 이 시대를 치열하게 살아가는 모든 사람들은 폴이 곧 자기 자신이라고 느낀다.

영화 '호텔 르완다' 중, 주인공 폴이 부인 및 국제구호기구 활동가와 함께 난민 어린이들을 대피시키는 장면.

■ 잔혹한 장면 없이도 숨을 죄어오는 공포

  또한 영화에서 실제로 사람이 죽는 것은 단 한 장면 뿐이다. 서방 카메라 기자가 몰래 시내로 나가 후투족이 투치족을 집단 학살하는 장면을 담아온 비디오를 서방 기자가 보는 장면은 대략 5초 남짓이다. 그러나 그 충격은 5초로 끝나지 않는다.

  후에 물품 조달을 위해 외부에 다녀온 폴은 길이 끊겨 다른 길로 차를 돌아가려다 산더미처럼 쌓인 투치족 시민들의 시체들을 마주하게 된다. 이른 아침 자욱한 안개가 낀 길에 수없이 펼쳐진 민간인들의 시체. 폴은 오열조차 하지 못하고 공포다운 공포도 느끼지 못하며 마비되고 만다. 겨우 호텔에 돌아온 폴은 피묻은 옷을 벗고 새로 갈아입을 양복을 붙잡고는 더 이상 움직이지조차 못하고 소리없이 오열한다. 인간이 인간을 어떻게까지 증오하면 이렇게까지 잔인한 짓이 벌어지고, 또 그런 현장을 보면서도 아무것도 할 수도 없는 사람의 무기력함과 이런 일이 또 벌어질지도 모른다는 공포가 생생히 잡혀오는 오열이다.

  ‘고어’라고 표기되는 잔혹한 장면 없이도 감독은 관객들의 숨통을 죄어오고, 또한 인간성 근원에 대한 물음을 던졌다.

영화 '호텔 르완다' 중

  영화는 요즘들어 크게 흥행하고, 또 영화사적으로도 반복되어온 ‘이렇게 세계를 구해냈습니다’ 류의 결말을 보여주지는 않는다. 내전은 종식되었지만 미약한 관련자 처벌만이 있었을 뿐이고, 르완다의 상황이 더 이상 나아지거나 갈등이 종식되었다는 징후는 보이지 않는다. 그것은 실타래가 여전히 풀리지 않은 현실을 영화에 그대로 반영했기 때문이다. 어느 영화보다도 현실에 기반을 둔 만큼, 결말조차 현실처럼 ‘열린 결말’이다. 

  그리고 현실에서는 시작도 결말도 주인공을 맡은 것은 절대 영웅이 아니라 보통 사람들이다. 그것이 총리도 장군도 혁명가도 아닌 폴을 통해 ‘르완다 사태’라는 거대한 사건을 스크린에 그려낸 감독이 하고 싶은 말일 것이다.

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Posted by 카르페디엠_

폭염이 기승을 부리던 7월, 경기 부천시에서 열린 부천국제만화축제를 찾은 관람객들이 전시관으로 걸음을 옮기고 있다.

  폭염이 엄습한 이번 여름, 수시로 국가재난 비상문자가 울려댔다. 폭염은 일상생활마저도 어려울 정도로 사람들을 괴롭혔다. 쪽방촌과 노인정 등 취약계층은 충분한 냉방을 할 여력이 없어 더욱 시달렸다. 일선 교육 현장에서도 어려움이 가해져, 결국 학생들을 위한 냉방 지원과 기준이 완화되는 계기가 됐다.

강원 지역에 호우주의보가 내린 2107년 8월, 고성군 삼포해수욕장에 해수욕 금지 조치가 내려진 가운데 흐린 하늘 아래 강한 파도가 백사장에 밀려들고 있다.

 그치지 않을 것 같던 폭염은 8월 들어 늦은 장마와 함께 한풀 꺾였다. 그런데 이번엔 폭우였다. 국지성 호우로 수몰지역이 속출하고 농작물에 피해를 입었다. 도로와 철도 유실 및 주택가 침수 등 각종 재산피해도 잇달았고, 계곡과 캠핑장 및 산악 등에서는 피서객이나 야영객들이 고립되어 각 지역 119대원들이 목숨을 건 인명구조에 나서야 했다.

새벽녘에 맑았던 하늘에 먹구름이 끼고 출근길에 기습 소나기가 내린 8월23일, 서울 강남구에서 한 시민이 쏟아지는 피를 맞으며 뛰어가고 있다.

  그리고 늦여름은 '열대성 순간폭우'인 스콜에 많은 시민들이 시달렸다. 마치 장마가 끝나지 않은 것처럼 기습적으로 내리는 비에 도시 배수시설들이 감당을 못할 정도였고 사람들은 옷이 젖기 일쑤였다. 이젠 정말 날씨가 잘 예측이 되지 않는 시대가 된 모양이다. 

  수많은 연구 결과에 따르면 이는 지구 온난와와 기후 변화의 영향이라는 점은 의심할 여지가 없다. 날씨가 짜증난다면, 단 하루라도 자가용 대신 대중교통수단을 이용하는 실천을 발휘해야할 때다.


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Posted by 카르페디엠_

  문재인 더불어민주당 대표가 2017년5월9일 대한민국 제19대 대통령에 당선됐다. 서울 광화문 광장에서는 자정을 지나 10일로 넘어가는 가운데도 환호하는 지지자들이 자리를 지켰다. 외신기자들도 새벽시간까지 서울의 반응을 각국에 전하며 취재활동을 계속했다.

자정이 넘은 10일 새벽에도 외신기자들은 서울 광화문광장에서 문재인 대통령 당선 소식을 전했다.

  10일 서울 여의도 국회에서 취임선서를 한 문재인 대통령 당선자는 각 원내정당 방문 등 일정을 마친 후 청와대로 향했다. 문 대통령이 서울 중구 경향신문사 부근을 지나며 연도에 선 시민들에게 손을 흔들고 있다. 새 대통령 행렬을 보기 위해 길가에서 기다리던 시민들은 문 대통령이 손을 흔들자 답례로 손을 흔들었고, 일부는 환호성을 지르기도 했다.

  17대 이명박 대통령 역시 2008년 서울 영등포구 국회 앞에서 취임식을 마치고 이 길을 통해 청와대로 향했다. 점심식사를 마치고 회사로 다시 돌아가는 길에 갓 취임한 대통령 이동 행렬을 지금처럼 볼 수 있었다. 지금과 분위기는 많이 달랐다. 대부분 광화문과 서대문 인근 직장인들이었던, 인도를 지나는 행인들은 그저 일상적 풍경을 보듯 하며 지나쳤다. 물론, 지금처럼 차량 퍼레이드 형식이 아니고 빠른 속도로 차량으로만 통과했기에 상황이 많이 다르긴 했다. 게다가 스마트폰과 SNS에 발달한 현재처럼 실시간으로 사람들이 대통령의 행렬을 알기도 쉽지 않았다.

  하지만, 가능하면 사람들 앞에 많이 나서고 소통하며 만나보겠음을 천명하고 그에 따른 실천을 시작하고 있는 문재인 대통령의 모습이 과거에 보지 못한 많은 것을 보여주고 있음은 사실이다. 취임식 후 청와대 이동 행렬도 그러한 점을 보여주고 있다.

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Posted by 카르페디엠_

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